CfP: Opposing the Liberal West? Anti-homosexuality Mobilisations in Contemporary Africa

The 6th European Conference on African Studies will take place in Paris, 8-10 July 2015. Together with my colleague at Leeds, Dr Jorg Wiegratz, I am convening a panel on Anti-Homosexuality Mobilisations in Contemporary Africa. Please see the panel abstract below and submit your proposal on the ECAS website.

Abstract English

Various African countries have recently witnessed highly visible socio-political mobilisations against homosexuality and ‘gay rights’. The most well-known example is Uganda, where President Museveni in February 2014 signed the Anti-Homosexuality Bill into law. Similar anti-homosexuality legislation has been passed in Nigeria, while several other countries recently used existing laws to persecute people in same-sex relationships or advocating gay rights. Three characteristics of these cases appear to be crucial: 1) African politicians and governments oppose the West on what European and American governments, human rights and aid organisations, as well as the United Nations have presented as a key policy point 2) this stand-off with the ‘liberal West’ centres around a cultural issue, while so far most African countries have generally adopted Western liberal policy recipes on economic and socio-political matters 3) this stand-off happens in the face of severe Western sanction threats against African governments and other socio-political actors. We solicit papers that analyse cases in which socio-political energies and forces are mobilised against (specific constructions of) homosexuality in confrontation with the West. We propose empirical investigations that explore core political-economic and religious-political dynamics. The interplay between religion, culture, economy and politics is key to understand the why and how of contemporary African anti-homosexual mobilisations.

Abstract French

Divers pays africains, comme l’Ouganda et le Nigeria, ont récemment été témoins de grandes mobilisations politiques et sociales contre l’homosexualité et les droits des homosexuels. Trois caractéristiques semblent être déterminantes : 1) Les hommes politiques et gouvernements africains s’opposent à l’Occident sur ce que les gouvernements européens et américains, ainsi que les Nations-Unies, présentent comme un point essentiel de leurs politiques en la matière 2) Cette confrontation avec “l’Occident libéral” se concentre autour d’un problème culturel, tandis que jusqu’à présent, la plupart des pays africains ont essentiellement adopté des recettes politiques libérales d’inspiration occidentale concernant les questions économiques, politiques et sociales. 3) Cette confrontation se déroule face à des menaces de sanction de la part des pays Occidentaux à l’encontre des gouvernements africains et autres acteurs de la vie politique et sociale. Nous sollicitons des articles qui analysent des cas dans lesquels des énergies et forces politiques et sociales se mobilisent contre l’homosexualité dans un cadre confrontation avec l’Occident. Nous proposons de mettre l’accent sur des recherches empiriques qui explorent le cœur de la dynamique politico-économique et politico-religieuse. L’interaction entre la religion, la culture, l’économie et la politique nous semble essentielle pour comprendre le pourquoi et le comment de ces mobilisations anti-homosexuelles en Afrique contemporaine.

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